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科学家在陨石中发现超导体材料

  加州大学圣地亚哥分校的科学家沃泊勒在美国物理学会3月6日召开的一次会议上表示,他们的团队在两块太空陨石中发现了一些非同寻常的材料,能够在零电阻时导电。这意味着陨石中可能普遍含有少量的超导体。尽管已发现的超导体对科学家们来说并不陌生,但研究预示,这些来自太空的石头可能含有更多人类未知的新型超导体。

科学家在陨石中发现超导体材料

  超导体有助于开发节约能源的新技术,但却只在极低温度下才能工作,这个致命缺陷给其实际应用带来了很大的局限性。因此,科学家们一直在寻找能够在室温下工作的新型超导体,如若成功,将会给电力传输、信息处理技术及高速磁悬浮列车等领域带来巨大改进。

  沃泊勒表示,太空陨石在极其特殊的极端环境下形成,比如高温、高压,因此很可能包含人们正在寻找的新型超导体。陨石超导体的特殊之处在于其自然的形成,而现在已知的绝大多数超导体是在实验室中制造出来的。UCSD的另一位物理学家舒勒表示,这些首次发现的在地球外生成的超导体是已知的在最高温度下自然形成的超导体,不过也需要被冷冻到约5开(–268.15° C)时才能工作。

  沃泊勒、舒勒及同事们利用微波对陨石粉末进行实验,并观察随着温度的变化,其对微波的吸收有何改变。该高敏感性技术能够发现样本中含有的极少量的超导体。

  通过对十几块的陨石粉末碎屑进行分析,研究人员发现其中两块陨石含有超导体。但是,所发现的这些超导体都是由铟、锡和铅金属合金构成的、人们早已熟知的超导体。舒勒表示,他们的目标是要努力找到一种不寻常的材料,比如在室温下工作的超导体。虽然这个愿望迄今仍未实现,但这并不妨碍科学家们的进一步探索。

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